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ENTRE GEISHAS, SAMURAIS, MONSTRUOS Y YAKUZAS TE VEAS : EL EFECTO KIMONO Y LA CONSOLIDACIÓN DEL CINE JAPONÉS.

by VENIMOS LOS JODIMOS Y NOS FUIMOS
ENTRE GEISHAS, SAMURAIS, MONSTRUOS Y YAKUZAS TE VEAS : EL EFECTO KIMONO Y LA CONSOLIDACIÓN DEL CINE JAPONÉS. by VENIMOS LOS JODIMOS Y NOS FUIMOS
Los objetivos que nos hemos propuesto para esta tercera entrega de ENTRE GEISHAS, SAMURAIS, MONSTRUOS Y YAKUZAS TE VEAS son de ofrecer a los cinefilos un panorama de la llamada época de oro del cine japonés y de los años de mayor pujanza a nivel internacional de esta cinematografía tras su “descubrimiento” en prestigiosos festivales como Cannes, Berlín y Venecia entre otros. Como en el caso de las dos primeras partes de este trabajo, se añadirán algunos materiales de archivo como fotografías, carteles originales, semblanzas de aquellos directores consolidados y más exitosos de aquel entonces, así como algunas de las obras más famosas… Read more

Los objetivos que nos hemos propuesto para esta tercera entrega de ENTRE GEISHAS, SAMURAIS, MONSTRUOS Y YAKUZAS TE VEAS son de ofrecer a los cinefilos un panorama de la llamada época de oro del cine japonés y de los años de mayor pujanza a nivel internacional de esta cinematografía tras su “descubrimiento” en prestigiosos festivales como Cannes, Berlín y Venecia entre otros. Como en el caso de las dos primeras partes de este trabajo, se añadirán algunos materiales de archivo como fotografías, carteles originales, semblanzas de aquellos directores consolidados y más exitosos de aquel entonces, así como algunas de las obras más famosas filmadas desde mediados de los años 30 hasta el surgimiento de los nuevos valores de principios de los sesenta, procurando incluir la mayor cantidad posible de vídeos disponibles para su visionado gratuito on line, buscando mostrar estas cintas en orden cronológico, en su versión integra con subtitulos en diferentes idiomas para ofrecer un fácil visionado de cada película a los usuarios interesados en acercarse un poco más a esta extraordinaria cinematografía.

RASHŌMON
RASHÔMON
Japón
1950
88 Min
Black and White
1.37:1
Japonés

DIR Akira Kurosawa
PROD Jingo Minoura
SCR Akira Kurosawa, Shinobu Hashimoto, Ryunosuke Akutagawa
DP Kazuo Miyagawa
CAST Toshirô Mifune, Machiko Kyô, Masayuki Mori, Takashi Shimura, Minoru Chiaki, Kichijirô Ueda, Noriko Honma, Daisuke Katô
ED Akira Kurosawa
PROD DES So Matsuyama
MUSIC Fumio Hayasaka

Pieza de culto y de celoso resguardo en todas las filmotecas del mundo, de notable complejidad y en el que Kurosawa, valiendose de un recurso narrativo bastante poco empleado en ese entonces, hace un uso magistral de la elipsis cinematográfica (varias historias sobre una misma historia) ahora bastante común en nuestros dias (pienso en Pulp fiction de tarantino, Before the rain de Manchevsky, El callejon de los milagros de Fons, toda la filmografia de Alejandro Gonzalez Iñarritu, étc.) La cinta tiene como eje principal la violación de una mujer (Machiko Kyo) y el asesinato del esposo de esta, un soberbio samurai (Masayuki Mori) a manos de un brutal bandido (personificado, por supuesto, por Toshiro Mifune, una de las presencias varoniles emblematicas del cine de Kurosawa), siendo el caso narrado desde diferentes puntos de vista, ninguno de los cuales, sin embargo, detenta la verdad absoluta de los hechos. Kurosawa, como en casi la mayoria de su cine, hace una dolorosa reflexión sobre la incapacidad del ser humano para convivir con sus semejantes, en un film con una visión bastante pesimista acerca del mundo la cual, no obstante, deja un espacio al final para la esperanza, personificada esta en la figura de un recién nacido quién es adoptado por el leñador encarnado por Takashi Shimura, cuyo espontaneo acto de humanidad, logra expíar parte de su culpa ante los terribles hechos narrados. Sobresaliente es el aspecto visual de la cinta, con tomas angulares debajo del bosque que serían posteriormente copiadas hasta el cansancio por infinidad de cineastas, y no olvidemos las torrenciales lluvias que caen a lo largo de casi toda la pelicula (Kurosawa es visto como uno de los grandes cineastas de la lluvia). Tiene además el interes histórico de ser la película que dio a conocer al mundo a la industria del cine japonés, una industria tan antigua como el cine mismo, y que no sólo permitió saber dela obra de Kurosawa al resto del mundo, sino también del talento de grandes realizadores como Mizoguchi, Ozu, Naruse y Kinugasa, lo que derivó en el surgimiento de un llamado “efecto Kimono” (una total veneración del publico occidental por todo el cine proveniente de Japón, concretándose en sendos reconocimientos otorgados en prestigiosos festivales de cine.) A pesar de ser Kurosawa catalogado desde entonces por la critica internacional como el mas grande cineasta japonés, en su pais natal, en contraste, su pelicula y buena parte de su obra posterior, fueron vistas despectivamente por sus compatriotas. En el caso particular de este film, les parecía una historia dificil de comprender, sin poder explicarse menos aún el como era posible que una pelicula semejante gozase de tanto éxito mas alla de las fronteras del pais. Por lo demas, se trata de uno de esos films en los que siempre se descubre, a cada nueva vision, algo nuevo y trascendente. Esto es CINE (así, con letras mayúsculas) y punto.

LA PUERTA DEL INFIERNO
JIGOKUMON
Japón
1953
86 Min
Color
1.37:1
Japonés

DIR Teinosuke Kinugasa
PROD Masaichi Nagata
SCR Teinosuke Kinugasa, Kan Kikuchi, Masaichi Nagata
DP Kohei Sugiyama
CAST Kazuo Hasegawa, Machiko Kyô, Isao Yamagata, Yataro Kurokawa, Kôtarô Bandô
ED Shigeo Nishida
MUSIC Yasushi Akutagawa

Extraordinaria cinta de Teinosuke Kinugasa, y seguramente la más conocida de su carrera, en la que el cineasta nos narra la historia acerca de la pasión prohibida y la obsesión que desarrolla un brutal y tozudo samuraí por la bella esposa de otro guerrero, en medio de la tensión entre dos clanes enfrascados en una sangrienta lucha por el poder en el Japón feudal del siglo XII. De factura impecable, notable en el rubro de las actuaciones (destaca la presencia de la actriz Machiko Kyo, una de las personalidades más importantes del cine japonés de la época) y haciendo un uso magistral del color, el film, méritos aparte, fué uno de aquellos en verse beneficiado por el inusitado interés despertado hacía la cinematografía nipona entre las audiencias occidentales tras el triunfo de Rashomon de Akira Kurosawa en el festival de Venecia en 1952, lo que llevó a esta cinta a obtener de manera más que merecida el gran premio del jurado en Cannes en 1953. Una obra ineludible.

BROTHERS AND SISTERS OF THE TODA FAMILY
TODAKE NO KYODAI
Japan
1941
105 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Yasujirô Ozu
SCR Yasujirô Ozu, Tadao Ikeda
DP Yûharu Atsuta
CAST Mieko Takamine, Shin Saburi, Hideo Fujino, Ayako Katsuragi, Mitsuko Yoshikawa, Masao Hayama, Tatsuo Saitô, Kuniko Miyake, Yoshiko Tsubouchi, Michiko Kuwano
MUSIC Senji Itô
New York (Special Events)

THERE WAS A FATHER
CHICHI ARIKI
Japan
1942
87 Min
Black and White
1.33:1
Japanese

DIR Yasujirô Ozu
SCR Yasujirô Ozu, Tadao Ikeda, Takao Yanai
DP Yûharu Atsuta
CAST Chishû Ryû, Shûji Sano, Haruhiko Tsugawa, Shin Saburi, Takeshi Sakamoto, Mitsuko Mito, Masayoshi Otsuka, Shin’ichi Himori
ED Yoshiyasu Hamamura
MUSIC Kyoichi Saiki
New York (Special Events)

A HEN IN THE WIND
KAZE NO NAKA NO MENDORI
Japan
1948
84 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Yasujirô Ozu
SCR Yasujirô Ozu, Ryosuke Saito
DP Yûharu Atsuta
CAST Kinuyo Tanaka, Shûji Sano, Chieko Murata, Chishû Ryû, Hohi Aoki, Chiyoko Ayatani, Reiko Mizukami, Takeshi Sakamoto, Eiko Takamatsu
ED Yoshiyasu Hamamura
MUSIC Senji Itô
New York (Special Events)

THE MUNEKATA SISTERS
MUNEKATA KYOUDAI
Japan
1950
112 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Yasujirô Ozu
PROD Hiroshi Higo, Eisei Koe
SCR Kôgo Noda, Yasujirô Ozu, Jiro Osaragi
DP Jôji Ohara
CAST Kinuyo Tanaka, Hideko Takamine, Ken Uehara, Sanae Takasugi, Chishû Ryû, Sô Yamamura, Yuji Hori, Tatsuo Saitô, Kamatari Fujiwara, Setsuko Horikoshi, Reikichi Kawamura, Yoshiko Tsubouchi
ED Toshio Goto
PROD DES Tomoo Shimogawara
MUSIC Ichirô Saitô
New York (Special Events)

FLAVOR OF GREEN TEA OVER RICE
OCHAZUKE NO AJI
Japan
1952
115 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Yasujirô Ozu
SCR Kôgo Noda, Yasujirô Ozu
DP Yuuharu Utsata
CAST Shin Saburi, Michiyo Kogure, Koji Tsuruta, Chikage Awashima, Keiko Tsushima, Eijirô Yanagi, Kuniko Miyake, Kôji Shitara, Chishû Ryû, Yûko Mochizuki, Hisao Toake, Matsuko Shiga
ED Yoshiyasu Hamamura
MUSIC Ichirô Saitô
New York (Special Events)

LOS CUENTOS DE TOKYO
TÔKYÔ MONOGATARI
Japón
1953
136 Min
Black and White
1.33:1
Japonés

DIR Yasujirô Ozu
PROD Takeshi Yamamoto
SCR Kôgo Noda, Yasujirô Ozu
DP Yûharu Atsuta
CAST Chishû Ryû, Chieko Higashiyama, Setsuko Hara, Haruko Sugimura, Sô Yamamura, Kyôko Kagawa, Kuniko Miyake, Eijirô Tôno, Nobuo Nakamura, Shirô Osaka, Hisao Toake, Teruko Nagaoka, Mutsuko Sakura, Toyo Takahashi, Tôru Abe, Sachiko Mitani, Zen Murase, Mitsuhiro Mori, Junko Anan, Ryôko Mizuki, Yoshiko Togawa, Kazuhiro Itokawa, Keijirô Morozumi, Tsutomu Nijima, Shozo Suzuki, Yoshiko Tashiro, Haruko Chichibu, Takashi Miki, Binnosuke Nagao
ED Yoshiyasu Hamamura
PROD DES Tatsuo Hamada, Itsuo Takahashi
MUSIC Kojun Saitô

TOKYO TWILIGHT
TOKYO BOSHOKU
Japan
1957
141 Min
Black and White
1.33:1
Japanese

DIR Yasujirô Ozu
PROD Shizuo Yamauchi
SCR Yasujirô Ozu, Kôgo Noda
DP Yûharu Atsuda
CAST Setsuko Hara, Ineko Arima, Chishû Ryû, Isuzu Yamada, Teiji Takahashi, Masami Taura, Haruko Sugimura, Sô Yamamura, Kinzô Shin, Kamatari Fujiwara, Nobuo Nakamura, Seiji Miyaguchi
ED Yoshiyasu Hamamura
MUSIC Takanobu Saitô
New York (Special Events)

OSAKA ELEGY
NANIWA EREJI
Japón
1936
71 Min
Black and White
1.33:1
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Masaichi Nagata
SCR Yoshikata Yoda
DP Minoru Miki
CAST Isuzu Yamada, Yoko Umemura, Chiyoko Okura, Shinhachiro Asaka, Benkei Shiganoya, Eitarô Shindô, Kunio Tamura, Seiichi Takegawa, Takashi Shimura
ED Tatsuko Sakane
MUSIC Koichi Takagi

Ayako es una joven operadora telefónica, cuyo novio y compañero de trabajo Susumu, observa impasible el acoso que sufre la joven por parte de su jefe Asai. Tras enfrentarse a su padre por una deuda que podría hundir a la familia, Ayako, obligada a abandonar su casa, no sabe a dónde acudir. Llevada por la desesperación, acepta ser la amante de Asai, situación humillante que provoca el rechazo de su familia.

THE STRAITS OF LOVE AND HATE
AIEN KYO
Japan
1937
108 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Kenji Mizoguchi
SCR Kenji Mizoguchi, Leo Tolstoy, Matsutaro Kawaguchi, Yoshikata Yoda
DP Minoru Miki
CAST Taizo Fukami, Akira Harue, Kiyoshi Katô, Seizaburô Kawazu, Yutaka Mimasu, Joe Ohara, Shuichi Okawa, Masao Shimizu, Ichirô Sugai, Chieko Takehisa, Reiko Taki, Haruo Tanaka, Hiroshi Ueda, Kumeko Urabe, Fumiko Yamaji
ED Mitsuo Kondô, Tatsuko Sakane
PROD DES Hiroshi Mizutani
MUSIC Mizuo Ukagami
SOUND Akira Ando, Kentaro Nada

Ohumi y Kenkichi son dos jóvenes que deben tomar una decisión importante en su vida. Ohumi está embarazada, y le ruega a Kenkichi que la lleve a Tokio con ella. Allí esperan trabajar y labrarse un futuro. El padre de Kenkichi desea que su hijo se encargue del hotel familiar y se niega a aceptarlos como pareja. Por ello deberán huir a toda costa, pero Tokio tal vez no esté hecho para ellos…

THE STORY OF THE LATE CHRYSANTHEMUMS
ZANGIKU MONOGATARI
Japan
1939
142 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Shintarô Shirai
SCR Matsutaro Kawaguchi
DP Yozô Fuji, Minoru Miki
CAST Shôtarô Hanayagi, Kôkichi Takada, Gonjurô Kawarazaki, Kakuko Mori, Tokusaburo Arashi
MUSIC Shirô Fukai, Senji Itô

Filmada en el año de 1939, esta cinta es considerada una de las obras maestras de Kenji Mizoguchi, y una de las diez mejores películas de la historia del cine japonés. De una impresionante belleza visual, esta fue la primera parte de una trilogía dedicada por el gran cineasta a los entretelones del teatro Kabuki, por lo que resulta verdaderamente tragico saber que las otras dos partes del triptico (filmadas entre 1940-1941) debido a la irresponsabilidad, se han perdido para siempre.

47 RONIN
GENROKU CHÛSHINGURA
Japón
1941
241 Min
Black and White
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Shintarô Shirai
SCR Kenichiro Hara, Seika Mayama, Yoshikata Yoda
DP Kohei Sugiyama
CAST Yoshizaburo Arashi, Utaemon Ichikawa, Daisuke Katô

El 14 de Marzo de 1701, en la real capital de Edo, el señor feudal Asano ataca al señor Kiru mientras se encuentra en tierra sagrada. A causa de esta grave ofensa, Asano es obligado a hacerse el harakiri. Sin embargo, 47 de sus samuráis juran vengar a su amo. Estrenada en dos partes en Japón, la primera de 112 minutos el 1 de diciembre de 1941 y la segunda de 111 minutos el 11 de febrero de 1942. Aclamado y espectacular fresco historico, visión contundente del honor en tiempos de guerra, y una de las peliculas más ambiciosas de Kenji Mizoguchi, rodada en dos partes precisamente en tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Versión integra.

FIVE WOMEN AROUND UTAMARO
UTAMARO O MEGURU GONIN NO ONNA
Japón
1946
106 Min
Black and White
1.37:1
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
SCR Kanji Kunieda, Yoshikata Yoda
DP Minoru Miki
CAST Minosuke Bandô, Kinuyo Tanaka, Kôtarô Bandô

Biografía de un famoso artista japonés. Utamaro es un célebre pintor especializado en el retrato femenino, y sus mejores modelos proceden de los prostíbulos de Tokio. Pero pronto, su arte se convertirá en un trabajo peligroso.

THE LOVE OF SUMAKO THE ACTRESS
JOYÛ SUMAKO NO KOI
Japan
1947
96 Min
Black and White
Japanese

DIR Kenji Mizoguchi
SCR Hideo Nagata, Yoshikata Yoda
DP Minoru Miki
CAST Kinuyo Tanaka, Sô Yamamura, Sugisaku Aoyama, Kyoko Asagiri, Chieko Higashiyama
ED Shintarô Miyamoto
MUSIC Hisato Osawa

Shimamura es un inquieto dramaturgo que quiere introducir en Japón el teatro occidental de autores como Ibsen. Sumako, la actriz que interpreta el papel de Nora en “Casa de muñecas”, encuentra un amor apasionado que la lleva a romper con su familia y con las convenciones sociales que hasta entonces había respetado. No obstante, su relación amorosa no estará exenta de sentimientos de culpa. Vida y arte convergen en unas actuaciones apasionadas con estallidos de gran intensidad emocional. La historia deL profesor teatral que se enamora de la joven actriz sirve de pretexto para que el notable cineasta elabore otro duro cuestionamiento hacia los valores y la idiosincracia de la sociedad japonesa. Como en el caso de Mi amor en llamas, el director se basa en personajes reales, y toma como punto de partida la biografia de la actriz Matsui Sumako, una mujer de ferrea voluntad y muy independiente. Es posible que no se encuentre entre los trabajos más celebres de Mizoguchi, no obstante, la belleza de la puesta en escena y su gran habilidad se hacen patentes cuadro por cuadro.

WOMEN OF THE NIGHT
YORU NO ONNATACHI
Japón
1948
74 Min
Black and White
1.33:1
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Hisao Itoya
SCR Yoshikata Yoda
DP Kohei Sugiyama
CAST Kinuyo Tanaka, Sanae Takasugi, Tomie Tsunoda, Mitsuo Nagata
ED Tatsuko Sakane
MUSIC Hisato Osaw

Un interesante trabajo del director japonés Kenji Mizoguchi previo a su internacionalización en el festival de Cannes. En esta ocasión, el cineasta posa su mirada en las “mujeres de la noche” del titulo y nos presenta un bienintencionado (aunque, quizá, no demasiado consistente) alegato en contra de la prostitución femenina. La sinceridad y la mirada critica sobre la desventajosa condición social y sexual de la mujer japonesa permanecen intactas, (como en casi la totalidad de su cine), asi como la maestria en los encuadres, en la que destaca su acostumbrada verosimilitud en lo que a la puesta en escena se refiere, logrando transmitir la dolorosa visión de un país en crisis y destrozado por la guerra, en la cual no se puede dejar de resaltar el estupendo trabajo de la dirección de actores (su actriz de cabecera, la estupenda Kinuyo Tanaka brinda una actuación como nunca se le habia visto); no obstante, como señalabamos lineas arriba, su visión de este grave problema social no resulta del todo lograda. Obviando la incuestionable contundencia de su discurso (la defensa de la mujer, eje central de su obra y un asunto de resonancia universal) queda la sensación, (cosa extraña) de que el gran cineasta no puede evitar tocar el tema de forma un tanto superficial y por ende, verse rebasado por el, ya que, en el ámbito social de aquel entonces, y, claro, en estos tiempos actuales en que vivimos, las causas y efectos de dicho problema suelen ser mas complejos, y la mas de las veces, mucho mas aterradores de lo que cualquier cineasta contemporaneo de Mizoguchi, o el mismo,se hubiesen siquiera atrevido a imaginar (si a esto le añadimos las férreas clausulas del código de censura del cine japonés de la época…) No obstante, el director cumple con su cometido de ofrecer una historia fiel a sus obsesiones y nos presenta, en poco mas de 77 minutos de duración otra lección de profesionalismo y creación cinematograficos, muy congruente con el resto de la obra de uno de los más grandes creadores cinematograficos de la historia.

PORTRAIT OF MADAME YUKI
YUKI FUJIN EZU
Japón
1950
88 Min
Black and White
1.37:1
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Kazuo Takimura
SCR Kazuro Funabashi, Seiichi Funabshi, Yoshikata Yoda
DP Jôji Ohara
CAST Michiyo Kogure, Ken Uehara, Eijirô Yanagi, Yoshiko Kuga, Yuriko Hamada, Rei Ishikawa, Haruya Kato, Satoshi Komori, Shirô Mizuki, Shizue Natsukawa, Ichirô Sawai, Kumeko Urabe, Sô Yamamura
ED Toshio Goto
PROD DES Hiroshi Mizutani
MUSIC Fumio Hayasaka

Yuki está casada con Naoyuki Shinano que, aparte de despilfarrar la fortuna familiar, la maltrata y humilla constantemente. Yuki ama secretamente a Kikunaka, un tañedor de Koto, que le aconseja que le abandone pero es el principio de sus problemas: queda encinta tras la violación de su marido y éste, aparte de renegar de la paternidad, lleva a su amante a casa…

MISS OYU
OYÛ-SAMA
Japón
1951
94 Min
Black and White
1.37:1
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Masaichi Nagata
SCR Junichirô Tanizaki, Yoshikata Yoda
DP Kazuo Miyagawa
CAST Kinuyo Tanaka, Nobuko Otowa, Yuji Hori, Kiyoko Hirai, Reiko Kongo, Eijirô Yanagi, Eitarô Shindô, Kanae Kobayashi, Fumihiko Yokoyama, Jun Fujikawa, Soji Shibata, Inosuke Kuhara, Ayuko Fujishiro, Shozo Nanbu, Midori Komatsu, Sachiko Sôma, Sumao Ishihara
ED Mitsuzô Miyata
PROD DES Hiroshi Mizutani
MUSIC Fumio Hayasaka

Shinnosuke acepta casarse con Shizu con tal de poder estar cerca de su hermana Oyu, viuda y madre de un hijo. Las costumbres japonesas prohíben que Oyu se case porque su deber es educar a su hijo para que llegue a ser el jefe de la familia de su marido. Entre los tres se creará un extraño vínculo.

THE LADY OF MUSASHINO
MUSASHINO FUJIN
Japan
1951
88 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Hideo Koi
SCR Shohei Ooka, Yoshikata Yoda
DP Masao Tamai
CAST Kinuyo Tanaka, Yukiko Todoroki, Masayuki Mori, Akihiko Katayama, Sô Yamamura
ED Ryoji Sakato
MUSIC Fumio Hayasaka

Dos años después de la fundación de la ciudad de Musashino y a punto de acabar la Segunda Guerra Mundial, Akiyama Michiko, descendiente de un antiguo samurái y, por lo tanto, educada en los valores tradicionales, es una mujer infelizmente casada con un intelectual algo frívolo, oportunista y extremadamente egoísta.

THE LIFE OF OHARU
SAIKAKU ICHIDAI ONNA
Japan
1952
148 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Kenji Mizoguchi
EXEC Isamu Yoshiji
PROD Hideo Koi, Kenji Mizoguchi
SCR Saikaku Ihara, Kenji Mizoguchi, Yoshikata Yoda
DP Yoshimi Hirano, Yoshimi Kono
CAST Kinuyo Tanaka, Tsukie Matsuura, Ichirô Sugai, Toshirô Mifune, Toshiaki Konoe, Kiyoko Tsuji, Hisako Yamane, Jukichi Uno, Eitarô Shindô, Akira Ôizumi, Takashi Shimura
MUSIC Ichirô Saitô

Venice (In Competition): International Award

Famoso y magistral film de la última etapa de la carrera de la carrera de Kenji Mizoguchi, en el cual se narra la dura vida de Oharu, una mujer sometida a los convencionalismos de la sociedad feudal en el Japón del siglo XVII. Como dato curioso, fué esta cinta la única ocasión en la que el director colaboro con el también internacionalmente reconocido actor Toshiro Mifune. Estupenda actuación de Kinuyo Tanaka.

UGETSU
UGETSU MONOGATARI
Japan
1953
97 Min
Black and White
1.37:1
Japanese

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Masaichi Nagata
SCR Matsutaro Kawaguchi, Yoshikata Yoda
DP Kazuo Miyagawa
CAST Masayuki Mori, Machiko Kyô, Kinuyo Tanaka, Sakae Ozawa, Ichisaburo Sawamura, Mitsuko Mito, Kikue Môri, Ryôsuke Kagawa, Eigoro Onoe, Saburo Date, Sugisaku Aoyama, Reiko Kongo, Shozo Nanbu, Ichirô Amano, Kichijirô Ueda, Teruko Omi, Keiko Koyanagi, Mitsusaburô Ramon, Jun Fujikawa, Ryuuji Fukui, Masayoshi Kikuno, Hajime Koshikawa, Sugisaka Koyama, Ryuzaburo Mitsuoka, Koji Murata, Fumihiko Yokoyama
ED Mitsuzô Miyata
MUSIC Fumio Hayasaka
SOUND Iwao Otani

Venice (In Competition): Silver Lion

El año de 1954 representò una nueva etapa en la carrera del director japonès Kenji Mizoguchi. A raiz del arrollador triunfo tres años atras de su compatriota Akira Kurosawa y su film Rashomon (1950) en el festival de Venecia en su ediciòn de 1951, el cual significò para el publico occidental el descurimiento de la cinematografia japonesa, Mizoguchi, un caso excepcional en el cual su trabajo cinematografico era conocido y respetado por sus propios compatriotas,(un publico dificil que por lo general suele ser desdeñoso a la hora de elogiar un film de procedencia autoctona), con amplios premios y reconocimientos a cintas como Gion no shimai (Las hermanas de Gion, 1936), y Zangiku Monogatari (Historia de los crisantemos tardios, 1939), entre un amplisimo etcetera, pudo ser testigo de como su film Ugetsu Monogatari (Los cuentos de la luna vaga despues de la lluvia, 1953) abriò una puerta a traves de la cual su obra (totalmente inedita fuera de las fronteras del pais nipòn) pudo ser apreciada y admirada en el resto de los paises del orbe,en muchos de los cuales, se generò un culto instantaneo y un notable interes en conocer la filmografia anterior del notable cineasta. Los mas neofitos consideran a esta magistral pelicula como el mas acabado ejemplo de una obra precursora del genero “Historias sobrenaturales de fantasmas” (ò Kaidan Monogatari, como se le conoce en Japòn a este tipo de films), no obstante, cualquiera que tenga un conocimiento, por mas somero que este sea, de la obra de Kenji Mizoguchi, sabe que esto no es asi. Ciertamente, una primera lectura del film puede inscribir a este como una pieza de cine fantastico; no obstante, la insolita irrupciòn de lo sobrenatural y lo onirico en la obra de Mizoguchi es, simplemente, un pretexto para que el maestro japonès siga haciendo patentes los temas y las obsesiones que han caracterizado toda su filmografia, esto es, la denuncia de las desventajosas condiciones de vida de la mujer japonesa, la ceguera e irresponsabilidad inherentes al genero masculino, y, en el caso que nos ocupa, una abierta condena a la deshumanizaciòn provocada por las guerras, y la consecuencia de estas en los ambitos sociales, morales y familiares, ademas de una dura critica al militarismo de su pais. Para la elaboraciòn del guiòn, Mizoguchi y su guionista Yoshitaka Yoda toman como punto de partida tres cuentos originales del escritor japonès Akinari Ueda (La cabaña entre las cañas esparcidas, La impura pasiòn de una serpiente y El caldero de Kibitsu). Sin embargo, a todas estas claras fuentes de inspiraciòn, habra que añadir una cuarta, esta ultima debida nada menos que a la pluma del escritor frances Guy de Maupassant, el cuento corto Decorè! Mizoguchi se vale del espiritu original de las obras de Ueda y Maupassant para elaborar una lucida reflexiòn acerca de la vida, la realidad, el ensueño, la inmaterial (pero siempre latente) presencia del deseo, sobre el caos y la ambiciòn, pero sobre todo, se trata de un poema visual que tiene como eje la trascendencia del amor por encima de la muerte.

STREET OF SHAME
AKASEN CHITAI
Japón
1956
85 Min
Black and White
1.33:1
Japonés

DIR Kenji Mizoguchi
PROD Masaichi Nagata
SCR Masashige Narusawa
DP Kazuo Miagawa
CAST Machiko Kyô, Aiko Mimasu, Ayako Wakao, Michiyo Kogure, Kumeko Urabe, Yasuko Kawakami, Hiroko Machida, Eitarô Shindô, Sadako Sawamura, Toranosuke Ogawa, Bontarô Miake, Daisuke Katô, Kenji Sahara
ED Kanji Sugawara
PROD DES Hiroshi Mizutani
MUSIC Tashiro Mayuzumi.

THE HUMAN CONDITION
NINGEN NO JOKEN
Japan
1959
574 Min
Black and White
2.35:1
Japanese

DIR Masaki Kobayashi
PROD Shigeru Wakatsuki
SCR Zenzo Matsuyama, Masaki Kobayashi
DP Yoshio Miyajima
CAST Tatsuya Nakadai, Michiyo Aratama, Chikage Awashima, Ineko Arima, Keiji Sada, Sô Yamamura, Akira Ishihama, Shinji Nambara, Seiji Miyaguchi, Tôru Abe, Masao Mishima, Eitarô Ozawa, Kôji Mitsui, Akitake Kôno, Nobuo Nakamura, Kyû Sazanka, Kokinji Katsura, Jun Tatara, Michio Minami, Kei Satô, Kunie Tanaka, Taketoshi Naitô, Yusuke Kawazu, Susumu Fujita, Minoru Chiaki, Shoji Yasui, Fumio Watanabe, Tamao Nakamura, Chishû Ryû, Hideko Takamine, Kyôko Kishida, Reiko Hitomi, Keijirô Morozumi, Koji Kiyomura, Nobuo Kaneko, Ed Keene, Ronald Self
ED Keiichi Uraoka
MUSIC Chûji Kinoshita
SOUND Hideo Nishizaki

THE BURMESE HARP
BIRUMA NO TATEGOTO
Japan
1956
116 Min
Black and White
1.33:1
Japanese

DIR Kon Ichikawa
PROD Masayuki Takaki
SCR Natto Wada
DP Minoru Yokoyama
CAST Rentarô Mikuni, Shoji Yasui, Taniye Kitabayashi, Tatsuya Mihashi, Yûnosuke Itô
ED Masanori Tsuji
MUSIC Akira Ifukube
SOUND Masakazu Kamiya

Venice (Competition): San Giorgio Prize, OCIC – Honoarable Mention, Berlinale (Retrospective), Edinburgh, New York (Masterworks)

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