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Ismaïl Bahri Introduces His Film "Foyer"

"The film’s title refers to the formation, however ephemeral, of a foyer of looks: the filmmaker and the passers-by look on together..."
MUBI is partnering with the New York Film Festival to present highlights from Projections, a festival program of film and video work that expands upon our notions of what the moving image can do and be. Ismaïl Bahri's Foyer (2016) is showing on MUBI in many countries around the world from October 17 - November 15, 2016.
Foyer
Place where one builds a fire. Place for gathering, where the family lives. Dwelling, home, house, abode. By analogy with fire, that radiates energy. Place, spot from which heat and light radiate. Source of a foyer. Focal. Vertex of the conical beam formed by refraction of reflexion of a light beam, formed by parallel rays. Foyer (focus) by reflexion (mirror), by refraction (lens). Virtual foyer (focus): where the reflected rays, once prolonged, meet. Central point. Centre.
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Foyer is a film resulting from experiments in filming with a sheet of white paper placed in front of the camera, a few centimetres from the lens. The intuition behind it, very simple at first, was to take the camera onto the streets of Tunis and observe the way that this dividing element taints itself with the surrounding light, vibrates according to the movements of the air, darkens with the passage of a cloud or when a person or object gets too close…
This experiment shifted when passers-by, attracted by this device, approached me to question me and talk. I then understood that these words and voices filled this blank paper both with poetic and political content, as subtle as it was unexpected. The film appeared somewhat in the way a roll of film is impressed by light when exposed to it: it was progressively affected by what happened to it, the environment in which it was shot. 
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Foyer
A film / a fire
The sheet of paper / the cinema screen
The film’s title refers to the formation, however ephemeral, of a foyer of looks: the filmmaker and the passers-by look on together at the piece of paper, commenting the ongoing experiment. An experiment that will then be watched by the spectator in the cinema theatre. Like the fire around which we gather, the cinema screen becomes the foyer where varying projections meet, but also a place of divergence amongst this community of onlookers.  

Foyer
Lieu où l’on fait du feu. Lieu où on se réunit, où habite la famille. Demeure, maison, ménage, domicile. Par analogie avec le feu qui rayonne de l’énergie. Lieu, point d’où rayonne la chaleur, la lumière. Source d’un foyer. Focal. Sommet du faisceau conique formé par réfraction ou par réflexion d’un faisceau lumineux, formé de rayons parallèles. Foyer parréflexion (miroir), parréfraction (lentille). Foyer virtuel : point où convergent les rayons réfléchis prolongés. Point central. Centre.  
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Foyer est un film issu d’expériences consistant à filmer une feuille de papier blanc placée devant l’objectif, à quelques centimètres de la lentille de la caméra. L’intuition, au départ extrêmement simple, était de sortir la caméra dans les rues de Tunis et d’observer la façon dont cet élément intercalaire se teinte de la lumière environnante, vibre en fonction des mouvements d’airs, s’assombrit lorsqu’un nuage passe ou qu’une personne s’en approche d’assez près…
Cette expérience a basculé quand des passants, attirés par le dispositif, sont venus me voir pour me questionner et parler. J’ai alors compris que les mots et les voix peuplaient cette feuille de papier d’une teneur poétique et politique aussi subtile qu’insoupçonnée. Le film est apparu un peu à la façon dont une lumière vient impressionner une pellicule qui s’y expose : il s’est progressivement affecté de ce qui lui arrive, du milieu dans lequel il a été tourné. 
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Foyer.
Un film / un feu.
La feuille de papier / l’écran de cinéma. 
Le titre du film renvoie à la constitution, même éphémère, d’un foyer de regards : le filmeur et les passants regardent ensemble, observent la feuille de papier, commentent l’expérience en train de se faire. Expérience qui sera ensuite observée par le spectateur dans la salle de cinéma. A l’image d’un feu autour duquel se réunir, l’écran de cinéma devient le foyer des différentes projections mais aussi l’espace des divergences au sein de cette communauté de regard.

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